第八代小冰诞生!框架使能,“一棵大树”正成“整片森林”

IT时报记者 钱立富

“我想全世界对计算机的需求量总共可能只有5台”,几十年前当计算机刚刚诞生时,时任IBM公司董事长沃森曾这样说道(www.85570.cn)。不过到了1975年,比尔盖茨说,这个世界上绝对不会只有5台商用计算机,他预测每个人都会有自己的个人电脑。通过研发Windows操作系统、office办公软件等等,微软推动了这一梦想的实现。

这则老故事,让沈向洋博士非常有感触,“预见未来的最好方式,就是去创造未来”,他是原微软全球执行副总裁,现为小冰公司董事长。

小冰公司董事长、原微软全球执行副总裁沈向洋博士

对于人工智能的发展,沈向洋预测,“未来我们身边会围绕着非常多的人工智能主体AI beings,数量会远远超过人类的数量。”沈向洋表示,人工智能主体将会帮助人类进行信息交互。

小冰正承担着实现梦想的重任,经过历年的升级优化,随着近期第八代小冰的发布,整个框架体系相对完整。对于小冰来说,正从长成“一棵大树”到孕育“整片森林”的转变,未来,我们每个人可能会拥有由小冰框架体系“孕育”而出的AI beings。

从聊天机器人走向孕育整片森林的框架

很多年前,一位朋友向小冰团队总负责人、原微软(亚洲)互联网工程院副院长李笛问起:“你们做小冰,是不是想要做一个人工智能少女,让所有人都可以成为她的好朋友?”

李笛当时给出了否定的回答,因为世界上并不存在这样一个“人类”,可以和所有人成为好朋友,无论这个人情商有多么高超,但被一些人喜欢的特点恰恰是是另外一些人所不喜欢的。

小冰公司CEO李笛、原微软(亚洲)互联网工程院副院长李笛

虽然人工智能少女小冰无法做到成为所有人的好朋友,不过李笛表示,小冰框架可以做到,因为小冰框架可以孕育千千万万个不同的人工智能主体,她们的整体会成为人类的好朋友。

框架,正是小冰团队一直在努力的方向,一直想要实现的梦想。

现如今,诗词歌赋、琴棋书画样样精通的人工智能美少女小冰已经扬名在外,但对于小冰团队来说,这只是一颗正在茁壮成长的大树,他们想要拥有“成片森林”,这就是框架的价值所在。有了框架,也就有了“广阔的土地”,可以长出更多的“大树”,“就像一大片森林,里面有千千万万的树,虽然这些树不一样,但都生长在同一片土壤。”沈向洋说道。

每一代小冰产品的诞生,都是一次升级换代,朝着框架完善的目标不断挺进。

“从第一代人工智能小冰开始,我们一直在探索未来人工智能发展有什么重要的基础性框架,这个框架能够在未来给我们带来很多人工智能的变化,所以我们每一代小冰是一种迭代,让这个框架能够更完善。”微软全球资深副总裁、微软(亚洲)互联网工程院院长王永东表示。

2014年5月,小冰推出第一代产品,现在回眸来看比较粗糙,主要就是文本对话。其后,第二代产品完成了跨平台部署的交互架构。第三代产品将交互从文本扩充至多模态,进一步积累多模态训练数据。从第四代小冰开始,交互总量稳居全球第一并保持至今,同时发布了全双工语音交互感官。第五代小冰采用Dual AI战略,大幅度扩展跨平台覆盖的规模,至20余个主流平台,并成为中国市场上涵盖了华为、小米、OPPO、vivo等智能手机及硬件的唯一的跨平台人工智能。第六代小冰完成了框架迭代目标,从第七代开始推出各类框架工具,以帮助创建第三方人工智能产品,并承载其各类交互。

2020年8月20日,随着第八代小冰正式发布,小冰的整个框架体系相对来讲已经比较完整。

用户可以创造属于自己的虚拟人类

与主要同行业者相比,小冰框架最大的差异化在于,它是一个“session-oriented”的人工智能框架,框架中的各部分技术共同为“交互全程”目标服务,而不仅仅关注并优化局部。

第八代小冰升级了上一代小冰框架的各部分技术,并将一些新技术纳入系统之中。此外,这次还披露了部分独有新技术及其产品化情况,如:篇章内容主动学习技术,使对人工智能主体的对话训练不再需要采用“问答对”的方式;分层知识图谱技术,使小冰框架中的人工智能主体,在引导对话时的全程完成率突破42%,接近于人类表现等。小冰团队介绍,这些技术都已经实现了产品化落地。

今年5月,小冰团队不经意间干了件轰动的事情,公测推出了虚拟男友,没想到一共有118万个虚拟男友被用户注册,在抖音上、知乎等很多平台上,很多用户都在分享自己和虚拟男友之间的生活点滴。

“7天公测期到了之后,我们把虚拟男友关掉了,很多用户追着我们要人,甚至有用户认为我们‘杀掉’了她们的男朋友。我们曾经认为这也许是大家在日常人类的生活当中感觉到无聊,去进行一些有趣的交流,但实际上不是,她们会变得更加的认真。”李笛说道。

在第8代小冰发布会上,小冰团队宣布正式上线面向个人用户的第一个虚拟人类产品线,用户可以自主通过小冰框架,创造并训练其拥有的人工智能主体。118万个虚拟男友也由此“复活”。

用户可以去创造一个专属于自己的虚拟人类,可以通过后台去训练和调教,“比如说,你经常给他转发美食类文章,他很快会成为美食达人。这样训练之后的虚拟人类可以和你聊得来。”彭爽(小冰团队产品负责人)。当然,这个虚拟人类的长相,也完全可以由自己通过平台才做去定义。

虚拟人类并不只是虚拟恋人,用户可以创造一个虚拟人类,帮助自己完成某个特定的任务,“所以我们也做了很多垂直领域的独特训练,使虚拟人类可以完成特定的需求。”比如,在小冰框架上,前后上岗了超过7万名公众号小编职业角色,他们在第三方公众号里面,一方面可以和用户聊天交互,另一方面还会主动采编文章,并且提供每周的统计和周报。

这一次,小冰团队还推出了面向个人用户的“X套件”系列应用软件。X套件支持用户选择平台提供的虚拟人类,或自己创造的虚拟人类,帮助自己写作、完成声音内容制作等等,X套件为小冰商业化解决方案版本的“个人版”。

生态合作空间不断扩展

在低调行进中,微软小冰的商业化拓展也取得不俗战绩。

“在我们没有着手建立一个专门的销售团队的情况下,从第七代小冰开始,小冰的商业收入已经正式超过了1亿元人民币。”小冰团队商业负责人徐元春介绍。

2020年7月,微软宣布将小冰业务分拆为独立公司运营,并委任原微软全球执行副总裁沈向洋博士为董事长,原微软(亚洲)互联网工程院副院长李笛为首席执行官,陈湛为日本分部总经理。

第8代小冰是小冰团队独立单飞之后首次正式推出的产品,第二幕正在拉开。

徐元春介绍,小冰正在不断加大在垂直领域深入的力度,让小冰商业解决方案更容易部署、用户更容易使用,模块更容易定制,因此推出升级版商业解决方案X Designer,这个平台不仅拥有完整的设计能力,同时还有版权服务支持的模块。

今年3月,惠普Indigo与小冰达成战略合作,使用小冰的绘画和设计能力支持惠普数码印刷设备的设计模块。未来,每个产品的外包装、每个品牌的宣传海报,甚至将来的每一张新年贺卡都可能会有不同de 设计。在纺织领域,鲁丰是全世界最大的织染企业,也开始全面采用小冰和中纺为他们共同搭建的AI设计平台,来满足对图案和纹样海量设计需求。

还有X Musician,借助它,任何一个人只要有简单的创作动机或者灵感,都可以变成完整的音乐作品,而且支持修改,再次形成独立的知识产权。这就意味着,音乐和音乐人概念的外涵都会得到极大的拓展。X Musician工具也会开放给所有专业音乐人,能够让一个人变成一个音乐生产线,能让一个音乐人从过去每年大概10首左右的创作量获得十倍、百倍甚至千倍的增长。

未来,AI有可能承担行业里关键的、重要的岗位和角色,比如为银行金融机构提供多层面、多维度的风控解决方案,为内容生产者提供公告信息摘要等服务。

主营产品:轻型钎具,潜孔钻具